Cosecha comercial de arándanos: ¿Cómo está mejorando la industria del arándano el control de calidad?

Blueberry harvesting

Es el inicio de la temporada de cosecha de arándanos, ¡y estamos aquí para ello! 

La producción de arándanos ha crecido increíblemente en los últimos años, y la proyección para 2022-2023 se estima en 1500 millones de libras, un 13,2% más que en la temporada 2021-2022, según el U.S. Highbush Blueberry Council (Consejo de Arándano Alto de E.E.U.U). Los arándanos tienen una gran reputación, ya que se consideran un superalimento con grandes beneficios nutricionales, lo que los hace muy atractivos para los consumidores actuales.

Sin embargo, no toda la oferta de arándanos es igual, y los interesados siempre buscan mejorar la proporción de arándanos frescos con respecto a otras formas, ya que las bayas frescas pueden alcanzar el doble o el triple del valor de mercado de las que han sido procesadas. 

Kasey Cronquist, presidente del consejo, comentó: «Esperamos una excelente cosecha de arándano alto, en la que los arándanos frescos representarán el 71% del volumen previsto, mientras que el resto se destinará a arándanos congelados, secos y otras formas de procesamiento». Las partes interesadas de toda la cadena de valor tienen un incentivo para mejorar sus procesos de control de calidad y de manipulación de extremo a extremo para cumplir y superar objetivos similares. 

¿Cómo mejoran nuestros clientes los resultados de la cosecha de arándanos?

En Clarifruit, trabajamos con muchos clientes para mejorar la calidad del control de calidad de los productos frescos, incluidos los arándanos. Por ejemplo, un cliente, Migiva, pasó de un proceso manual de seguimiento del control de calidad de los arándanos con lápiz y papel, a digitalizar todos sus datos utilizando la plataforma de Clarifruit. Entendiendo que los tiempos de cosecha eran esenciales para la calidad de su producción de arándanos, y que una cosecha demasiado temprana o demasiado tardía podía repercutir en la madurez y el sabor de la fruta, Migiva puede ahora inspeccionar la precosecha con la frecuencia que necesite, incluso inspeccionando diferentes secciones de sus campos de forma aislada, para obtener el conocimiento y la calidad de cada sector.

Migiva blueberry inspections

Para ello, los clientes crean diferentes normas con la ayuda de atributos de calidad internos y externos, como el color y los niveles de grados Brix, y así pueden responder a cuestiones como: ¿es éste el momento adecuado para cosechar, o debemos esperar otros 2-3 días, o incluso otra semana? Se pueden utilizar las mismas normas de control de calidad en cada uno de los puntos de control de calidad, ya sea antes de la cosecha, durante la recepción de la cosecha, o más tarde en la planta de envasado y antes del envío.

¿Qué información proporciona Clarifruit?

Además de determinar el momento adecuado para cosechar los arándanos, también puedes utilizar Clarifruit para identificar defectos específicos en tu cosecha. Es posible que puedas detectar los daños causados por los insectos a simple vista, pero a veces los daños causados por una plaga específica de arándanos, como el mosquito de agalla del arándano o el barrenillo del arándano, son difíciles de ver hasta que ya hayan causado daños en una parte importante del cultivo. En general, no siempre se puede ver lo que ocurre bajo la superficie; por ejemplo, la humedad es un signo de buena calidad de los arándanos, pero también podría deberse a las lluvias recientes, y no hay forma de que los inspectores humanos de control de calidad distingan estas dos situaciones con certeza. Como el control de calidad es mucho más rápido con la plataforma de Clarifruit que con los procesos manuales tradicionales, las empresas pueden ampliar el alcance de su muestreo, obteniendo visibilidad sobre un mayor porcentaje del rendimiento y, por tanto, reduciendo el riesgo de rechazos en general.

Además, puedes utilizar la tecnología de visión por ordenador de Clarifruit para segmentar tu rendimiento, y compartir la información en toda la empresa, para que las partes interesadas conozcan la calidad de la fruta con antelación. Podrán decidir si van a necesitar más paquetes premium y menos básicos y, por tanto, tomar una decisión más inteligente con los datos adecuados a mano.

Durante la inspección del producto final, Clarifruit también puede ayudar en cuestiones como garantizar que todos los envases de arándanos tengan el mismo peso y la cantidad correcta de fruta en su interior. Si las cajas son demasiado pesadas, esto puede causar muchas pérdidas por su parte, regalando productos que no están cobrando debidamente. Con los datos a mano, la empresa puede asegurarse de que, incluso con un millón de cajas enviadas diariamente, el rango de peso sea el correcto.

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