Arándanos

La importancia de las pruebas de control de calidad de los arándanos

En el mundo existen más de 50 variedades de arándanos, cinco de las cuales se cultivan en Estados Unidos. La variedad más común es el arándano azul, pero también se pueden encontrar los arándanos arbusto bajo, arbusto sureño y medio alto. Los arándanos son del mismo género de los arándanos rojos, que son las únicas dos frutas que se cultivan comercialmente en Norteamérica. Sin embargo, con el paso del tiempo, los exportadores de países como México, Perú y Marruecos han comenzado a ganar terreno en el mercado de los arándanos, y la competencia por ofrecer un mejor de control de calidad en el mercado de arándanos es cada vez más fuerte.

Para los involucrados en el sector de los arándanos, ¿cuál es el camino más inteligente para tomar control de una buena porción del potencial de este superalimento? Se trata principalmente de mejorar el control de calidad, incluida la reducción de desperdicios, asegurar la uniformidad en la cosecha de arándanos y eliminar las costosas negociaciones de precio. La calidad asumida desde el campo debe coincidir con las expectativas de los mayoristas, minoristas y consumidores finales.

Para frutas suaves como los arándanos, todas las etapas de la cadena de suministro son importantes, comenzado por las condiciones de cosecha, manejo y almacenamiento, hasta el transporte, empaque y control de temperatura.

Defectos comunes de los arándanos

Los siguientes defectos son los que tienen mayor probabilidad de afectar la calidad de los arándanos en toda la cadena de suministro:

Daño por insectos

Muchos insectos pueden ocasionar daños a la planta de arándanos, incluidos áfidos, polillas y los jejenes, especialmente los cecidómidos de los arándanos, así como el barrenador de la punta. Estos insectos pueden excavar la fruta, poner huevos o dañar sus flores.

Heridas abiertas

¿Sabía que los arándanos pueden sanarse a sí mismos? Incluso cuando el arándano sufre una herida, ¡sus propiedades internas pueden ayudar a cerrarla!

Pudrición y descomposición

Hay diferentes tipos de pudrición que afectan a los arándanos, de las cuales los agricultores deben estar pendientes, y cada una afecta la cosecha de manera diferente. Por ejemplo, la pudrición por antracnosis ocasiona una exudación fungosa naranja, mientras que la botritis de la fruta es menos grave, especialmente si es detectada a tiempo. Para los arándanos empacados, lo más importante es identificar temprano las señales de pudrición y evitar que se desarrolle.

Frutas verdes o demasiado maduras

Las bayas verdes son un problema común que afecta la calidad de los arándanos. Estas deben dejarse en el arbusto durante la precosecha, y si se detectan, se deben eliminar durante el proceso de empaque y transporte. En el otro extremo, los frutos demasiados maduros son más suaves, y por lo tanto, más susceptibles a aplastamiento y supuración. Las hojas verdes claro también pueden ser síntoma de que la planta tiene deficiencias, por ejemplo, puede sugerir falta de nitrógeno en las bayas.

Cicatrices

En ocasiones las ramas de la planta u otros factores externos, como animales o la manipulación, dañan los arándanos. Las cicatrices húmedas en el tallo también son comunes, y en general pueden dañar la piel de la fruta y permitir el acceso de insectos y moho.

Presencia o desgarro del pedúnculo

El que el arándano tenga o no el pedúnculo unido no es un indicador de la calidad de la fruta misma, y quitarlo puede ocasionar desgarro de la piel, que con frecuencia se denomina "desgarro del pedúnculo" o "pedúnculo arrancado". Con frecuencia los problemas de la baya se pueden detectar en el pedúnculo, por ejemplo, esporas grises pueden sugerir la enfermedad de las bayas momificadas o masas de esporas de moho gris como resultado de afectación de las flores. Los pedúnculos restantes también pueden ocasionar cicatrices, grietas y desgarros en la piel de otras frutas durante el proceso.

Bloom versus suciedad o polvo

Las bayas frescas cosechadas a mano normalmente tienen una película con apariencia de escarcha, conocida como "bloom" que se puede eliminar fácilmente. Esta tiene como fin proteger la fruta contra los insectos y bacterias. Esta capa de cera epicuticular polvorienta es señal de frescura, pero no se debe confundir con polvo o suciedad, y no se debe clasificar como defecto. Es mejor lavar los arándanos justo antes de consumirlos, y no antes, para mantenerlos protegidos durante el almacenamiento.

Bayas abiertas o con grietas

Si las bayas están casi, o ya están maduras, y en la región ocurren lluvias, es posible que se produzcan bayas abiertas o con grietas, debido a que han absorbido demasiada humedad. Esta agua puede ser absorbida a través de la piel o mediante las raíces.

Moho

Cuando no se maneja efectivamente la temperatura y humedad de los arándanos, el resultado puede ser moho. Por ejemplo, los arándanos calientes, húmedos o dañados, pueden crear condiciones óptimas para que se forme moho, que puede propagarse rápidamente en todo el cultivo. En condiciones más frías, hay menos posibilidades de formación y propagación de moho, lo que mejora la producción.

Marchitamiento

No se deben confundir las bayas marchitas con las momificadas. En el caso de las momificadas, estas han sido afectadas por un hongo, por lo que las frutas infectadas se tornan de color rosado o pardo, y se caen prematuramente. La fruta infectada se convierte en momia y permanece durante el inverno para infectar las plantas nuevamente en primavera. Por otro lado, el marchitamiento generalmente afecta un área específica del arándano. Las lesiones por congelamiento también pueden ocasionar que las bayas tengan apariencia oscura y arrugada, y también ocasiona que estén huecas (al cortarlas).

Aplastamiento y supuración

Como son frutas suaves, los arándanos deben manipularse con mucho cuidado, o se pueden dañar rápidamente. Cuando la fruta se aplasta o manipula indebidamente, puede ocurrir supuración, es decir, que los jugos del fruto se exprimen, y esto puede afectar al resto del cultivo, haciendo más probables el moho y la pudrición.

Datos interesantes sobre las arándanos

Atributos comunes para la evaluación de la calidad de los arándanos

Los siguientes atributos internos y externos son utilizados comúnmente para la evaluación de la calidad de los arándanos:

Color

Diámetro

Grados Brix

Acidez

Firmeza

Floración

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