Ciruelas

Cómo mejorar el control de calidad de las ciruelas nativas

¿Cuánto sabe sobre las propiedades nutritivas de la ciruela? Baja en calorías, rica en vitaminas y minerales, además de conocida por sus flores fragantes, se pueden conseguir ciruelas de todos los colores, desde amarillas y rojas, hasta verdes, rosadas y púrpuras. Excepto en Antártica, ¡se cultivan en todos los continentes! Por lo general, la estación de cosecha de las ciruelas comienza a finales de junio y continúa hasta septiembre, y los ciruelos en crecimiento necesitan suelo con buen drenaje y mucha luz solar directa, al menos de 6 a 8 horas diarias. 

Asegurarse de optimizar el control de calidad de las ciruelas es para beneficio de todos, desde los agricultores y recolectores en los campos, hasta las empresas comercializadoras y mayoristas, sin mencionar los minoristas en las tiendas y sus consumidores finales. Garantizar que haya implementado un proceso normalizado y consistente para la producción de los ciruelos puede ahorrar dinero, reducir el desperdicio y mejorar la cosecha para todos los involucrados en la cadena de valor.

Defectos comunes en el cultivo y cosecha de las ciruelas

Los siguientes defectos de las ciruelas son los que tienen mayor probabilidad de afectar la calidad en toda la cadena de suministro:

Nudo negro

El nudo negro eventualmente aparece como grandes y gruesas masas en las ramas del ciruelo, aunque puede comenzar de color verde o marrón claro. La rama muere rápidamente, lo que ocasiona menor producción de ciruelas y daño estructural.

Mancha foliar bacteriana

La mancha bacteriana es causada por el Xanthomonas arboricola pv. pruni (XAP) y presenta síntomas que incluyen manchas en las frutas y hojas, y antracnosis en las ramitas.

Pudrición marrón

La pudrición marrón es una enfermedad fúngica que afecta árboles y arbustos del género Prunus, lo que incluye ciruelos, durazneros, cerezos, albaricoques y nectarinos. Los síntomas iniciales se presentan en la primavera como manchas marrones en las flores. Además, los frutos que se desarrollan de flores saludables también se pueden infectar al madurar, lo que conduce a pudrición marrón del fruto que afecta toda la ciruela. Eventualmente, las frutas afectadas se secan y encogen para formar «momias».

Fuego bacteriano

El fuego bacteriano es una enfermedad altamente infecciosa y destructiva causada por la bacteria Erwinia amylovora. Ataca las flores, hojas, brotes, ramas, frutas y raíces del ciruelo. La corteza en la base de las ramitas afectadas se torna húmeda y luego oscura, hundida y seca. Eventualmente, se pueden desarrollar grietas en el borde del área hundida. Como resultado, las ramitas y ramas jóvenes mueren en el ápice terminal y parecen quemadas o de un color óxido profundo, y las hojas y frutos muertos permanecen en las ramas.

Daño por granizo

El daño por granizo puede arruinar la cosecha, pero se debe tratar de apoyar la recuperación de los árboles frutales luego del daño. Se pueden quitar las frutas dañadas, para que el resto de la cosecha no se afecte, al igual que recoger las frutas del suelo para reducir las pestes e insectos.

Oscurecimiento interno

El oscurecimiento interno por lo general se debe al daño por frío durante el almacenamiento de las ciruelas, en el almacén o al ser transportadas a su siguiente destino. El exterior puede lucir normal, lo que posiblemente ocasione la pérdida de confianza del comprador si el problema ocurre de nuevo.

Chancro perene

El chancro perene es causado por un hongo llamado Leucostoma cinctum. Este ocasiona lesiones (chancros) que se desarrollan en las ramitas, ramas y troncos de los árboles. Comienzan en áreas que parecen más oscuras que la corteza sana, se hunden, y medida que la infección se propaga, los chancros se alargan y ensanchan sobre las ramas o troncos afectados. El tejido gangrenado bajo la corteza se muestra marrón rojizo y gomoso, y los chancros exudan una savia resinosa (gomosis). A medida que la gomosis se agrava, pueden aparecer savia y olores agrios.

Plagas

Al igual que los gorgojos, otras plagas que pueden afectar los ciruelos son los áfidos de hoja curvada del ciruelo, los gusanos de las manzanas, que pueden afectar las ciruelas, y también ácaros, escamas, polillas, sírices y trips. Si el daño no se detecta rápidamente, estos insectos pueden dañar la fruta y propagar rápidamente defectos como moho en todo el cultivo.

Fisuras pistilares

Las ciruelas con este defecto se rajan, con una grieta que atraviesa la piel hasta la carne del fruto. Si este problema es persistente, puede que note que el ciruelo recibe demasiada agua.

Virus del sharka del ciruelo

Este virus afecta los ciruelos, además otros frutales. No solo reduce la cosecha, sino que deforma la fruta haciéndola menos deseable para el consumidor. Este virus es altamente contagioso, por esto, los árboles infectados se deben eliminar.

Bolsitas del ciruelo

Las bolsitas del ciruelo es una enfermedad ocasionada por el hongo Taphrina communis. Esta es un enfermedad rara, que ocasiona que las ciruelas inmaduras crezcan anormalmente grandes uno o dos meses luego de la floración. La infección comienza con una pequeña ampolla en la fruta y crece rápidamente, cubriéndola toda. Las frutas infectadas pueden crecer hasta alcanzar diez veces su tamaño normal, con una textura esponjosa. Eventualmente, se secan y ennegrecen, y por lo general caen al suelo. En muchos árboles se infecta solo una pequeña cantidad de frutas.

Mancha anular

Las ciruelas con mancha anular presentan hojas con anillos y manchas amarillas. La fruta misma también puede tener abultamientos y tiende a caerse temprano del árbol antes de madurar.

Cicatrices

Las pequeñas cicatrices con forma de medialuna en las ciruelas generalmente son causadas por curculios del ciruelo, también conocidos como gorgojos. Estos pueden ocasionar la caída anticipada de la fruta.

Datos interesantes sobre las ciruelas

Atributos de calidad comunes en el cultivo y cosecha de las ciruelas

Los siguientes atributos internos y externos son utilizados comúnmente para la evaluación de la calidad de las ciruelas:

Diámetro

Azúcar

Firmeza

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