Manzanas

La importancia de las pruebas y control de calidad de las manzanas

Solo en Estados Unidos se cultivan más de 100 tipos de manzanas para venta comercial, que tienen docenas de variaciones en términos de tamaño, color, forma y sabor. Solo compare la diferencia entre las variedades Red Delicious y Granny Smith, ¡y podrá ver cuánta variación puede haber! Pero todas esta variaciones tienen algo en común: deben tener un estándar de control de calidad consistente.

Las manzanas pueden cambiar de calidad dramáticamente desde el momento en que son cosechadas en los árboles del cultivo hasta cuando llegan a los anaqueles del supermercado. Añadir una manera consistente y a prueba de errores para medir el control de calidad en los puntos importantes de la cadena de suministro claramente beneficia a todos, y ayuda a prevenir y reducir las largas renegociaciones de precio o desperdicio que se pudieron haber evitado.

Aunque las manzanas parecen frutas robustas, en realidad necesitan más pesticidas que las demás, y puede ser difícil cultivar ciertos tipos orgánicamente. Esto se debe a que las semillas de manzana no crecen naturalmente de la misma manera que la fruta de donde provienen. Por esto, las semillas de manzana verde pueden crecer para convertirse en un árbol de manzanas rojas. Para mantener un cultivo específico, los agricultores deben cortar una rama del árbol original, ¡y clonarlo plantando esa rama!

Defectos comunes de las manzanas

Los siguientes defectos son los que tienen mayor probabilidad de afectar la calidad de las manzanas en toda la cadena de suministro:

Daño por manipulación

Durante el crecimiento, las manzanas pueden sufrir magulladuras o daños ocasionados por ramas, animales u otras frutas. Luego de la cosecha, pueden sufrir daños mecánicos durante el transporte o almacenamiento. Algunas manzanas se magullan fácilmente, y esto no se evidencia inmediatamente.

Deshidratación

No, ¡no hablamos de las deliciosas tajadas de manzana deshidratada! Cuando el manzano no recibe suficiente humedad, se puede privar a las manzanas de líquido y se deshidratan. Esto afecta directamente el sabor y la calidad de la fruta.

Plagas

Hay muchas plagas que pueden afectar el control de calidad de las manzanas, lo que incluye áfidos, polillas, larvas, tortrícidos, perforadores, chinches apestosas, ácaros y sarna del manzano. Por este motivo, las manzanas necesitan tratamiento con grandes cantidades de pesticidas.

Defectos en la piel

El golpe de sol y las manchas rojizas son los defectos de piel más comunes que afectan la epidermis de las manzanas cultivadas. Estos problemas por lo general son ocasionados por variaciones naturales de temperatura, luz solar directa o congelación. Este deterioro de la estructura de la piel de la manzana puede reducir su resistencia, y por lo tanto, afectar el manejo y procesamiento postcosecha. Frecuentemente los minoristas rechazan las frutas con estas condiciones, temiendo que los clientes crean que son residuos de pesticidas.

Magulladuras

No se necesita mucho para magullar una manzana, y esto afecta directamente el sabor y la calidad. Las magulladuras pueden suceder durante o después de la cosecha, y las magulladuras tienen más posibilidades de ocasionar que las otras manzanas que las tocan también se ablanden.

Pudrición

Cuando las manzanas maduran, se puede descomponer y pudrir. Las esporas de hongos también pueden invernar en los cogollos o las frutas que quedan en el árbol, propagándose durante las lluvias. Una manzana podrida puede ocasionar que las que la tocan también se afecten rápidamente. Algunos de ejemplos de pudrición son: negra, de la raíz, causada por Mucor y del corazón.

Escaldaduras y quemaduras solares

Las lesiones solares son difíciles de manejar en muchos entornos del cultivo, y las escaldaduras y quemaduras solares son algunas de las principales causas de desperdicios y renegociación de precios cuando se trata del control de calidad de las manzanas. Se ha demostrado que las manzanas con quemaduras solares tienen carne con mayor firmeza y contenido de sólidos solubles, al igual que menor acidez valorable que el resto de la cosecha.

Moho

El moho azul de la manzana es la mayor causa de moho postcosecha en todo el mundo. Se puede reducir mediante mejores prácticas de higiene durante la recolección. Otro moho al que se debe prestar atención es el de corazón, que puede ser más difícil de detectar inspeccionando la manzana a simple vista.

Manchas de corcho

Las manchas de corcho parecen pequeños granos o agujeros verdes en la piel de la manzana, que luego crecen para convertirse en áreas de piel afectada más grandes. Las manchas de corcho hacen menos apetecible la manzana y pueden afectar su sabor.

Corazón acuoso

Las manzanas con corazón acuoso son seguras de consumir y de hecho, resultan en una fruta más dulce, pero pueden no ser atractivas para los consumidores, y por lo tanto, para los minoristas. Es ocasionado por un líquido rico en sorbitol que se acumula entre las células de la fruta, haciéndola lucir traslúcida.

Descomposición interna

La oxidación del líquido puede ocasionar que el interior de la fruta de manzana se descomponga completamente. Esta enfermedad está asociada a unos cuantos problemas en el cultivo, incluido el trastorno grave de corazón acuoso, almacenamiento frío y deficiencias de boro y fósforo.

Tamaño pequeño

Las manzanas de tamaño pequeño tienen el mismo costo de cosecha, transporte y almacenamiento, pero pueden llegar al minorista, mayorista o mercado en línea a menor precio. Para asegurar manzanas de buen tamaño, hay que focalizarse en los métodos de cultivo, lo que incluye los pesticidas usados, el control de temperatura, el momento de la cosecha y otros factores.

Datos interesantes sobre las manzanas

Atributos comunes para la evaluación de la calidad de las manzanas

Los siguientes atributos internos y externos son utilizados comúnmente para la evaluación de la calidad de las manzanas:

Color

Diámetro

Grados Brix

Acidez

Almidones

Firmeza

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