Piñas

La importancia de las pruebas y control de calidad de las piñas

Las piñas son llamadas ananas en casi todos los idiomas del mundo, pero cuando Cristóbal Colón descubrió la fruta, la nombró piña de las Indias, ¡debido a que se parece a la piña de un pino!

Hoy en día, las piñas se cultivan principalmente en América Latina y África occidental, y se producen 27 millones de toneladas todos los años. Siendo una fruta costosa, el control de calidad es muy importante, para asegurar que todos los que participan en la cadena de valor, desde agricultores y recolectores, hasta mayoristas, empresas comercialización y minoristas, tengan la mejor oportunidad de lograr ganancias al vender el producto.

Al cuidar la cosecha de piñas, los factores que contribuyen a las decisiones de control de calidad son: tamaño, forma, firmeza, color, rectitud, tamaño de las hojas y la gama de sólidos solubles. Añadir uniformidad y control a este proceso es una ventaja para todos los involucrados en la cadena del sector de los productos frescos.

Defectos comunes de las piñas

Los siguientes defectos son los que tienen mayor probabilidad de afectar la calidad de las piñas en toda la cadena de suministro:

Plagas

Con frecuencia, bajo las hojas de las piñas se encuentran chinches harinosas o cocoideos, que parecen un material sedoso y parecido a cera. Los cocoideos son más difíciles de detectar que las chinches harinosas, pero ambos se pueden tratar con aceite hortícola.

Defectos en la piel

Las piñas pueden sufrir de una amplia gama de defectos en la piel, como manchas marrones externas o picaduras.

Magulladuras

Las piñas pueden parecer robustas, pero se magullan fácilmente si no se manipulan correctamente. Esto puede suceder en cualquier etapa de la cadena de valor de la piña, desde la cosecha hasta el almacén del minorista.

Moho en los bordes (fruta cortada y zona de la corona)

Frecuentemente se puede encontrar moho en los bordes de las piñas, que puede ser de color blanco, gris, e incluso azul. Aunque el moho de la corona no afecta la carne de la fruta, se considera un defecto y puede afectar el precio. El moho por lo general es el resultado de problemas de almacenamiento relacionados con temperatura o humedad.

Transparencia

No hay una respuesta definitiva al motivo de la apariencia traslúcida de la carne de la piña, aunque algunas personas creen que se debe a altas temperaturas o desequilibrio de calcio. Este defecto ocasiona que la carne de la piña tenga apariencia acuosa.

Condición de la corona

Hemos perdido la cuenta de la cantidad de problemas que puede tener la corona de una piña. Puede estar deformada debido a las condiciones de crecimiento deficientes, debido a una mordedura de un animal, o puede crecer de forma inusual de manera natural.

Deformación

Las plantas afectadas por problemas como nemátodos, chinches harinosas o niveles de oxígeno bajos en el suelo pueden ocasionar deformidades en la piel, carne, corona y hojas. Estas deformidades pueden afectar de maneras diferentes la calidad de la fruta misma.

Quemaduras del sol

Tanto la luz solar como las temperaturas altas en grandes cantidades pueden ocasionar daños a la planta de piña. La superficie de la piel puede tener una apariencia blanca amarillenta decolorada, y el tejido subyacente puede tener color marrón pálido o gris. Esto se conoce como quemadura solar.

Daño por congelamiento

uando las piñas se exponen a temperaturas inferiores a 32 grados Fahrenheit, se podrán observar manchas rojas o blancas quemadas en las hojas, lo que muestra que el fruto ha sido dañado debido a temperaturas de congelación. Se pueden desarrollar algunos trastornos como corazón negro o manchas marrones endógenas.

Pudrición

La pudrición basal se asemeja a la pudrición gris o negra en la base del tallo y ocasiona una gran reducción del crecimiento de la planta. Si se permite que progrese, las plantas se marchitan rápidamente, ya que el tejido de las hojas muere. Hay algunos tipos de pudrición que se pueden observar en la piel de la fruta, mientras que otros solo se pueden ver al cortarla.

Datos interesantes sobre las piñas

Atributos comunes para la evaluación de la calidad de las piñas

Los siguientes atributos internos y externos son utilizados comúnmente para la evaluación de la calidad de las piñas:

Cobertura de color

Diámetro

Longitud

Grados Brix

Color interno

Acidez

Relación Brix/acidez

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