Patatas

Cómo mejorar el control de calidad de la patata

Aunque las patatas son un carbohidrato, son botánicamente una verdura, y están sujetas a los mismos métodos de control de calidad y desafíos de cualquier otra verdura. Eso significa que para los productores, las empresas de comercialización, los mayoristas y los minoristas, optimizar la cosecha y el control de calidad de las patatas es sumamente importante. Una patata de alta calidad, lo que normalmente se refiere a patatas firmes, grandes y sin defectos visibles o internos, aumentará los ingresos y le ayudará a mantener buenas relaciones con sus compradores, sin importar en qué punto de la cadena de valor se encuentre. Sin embargo, los métodos actuales de control de calidad de la patata son en gran medida manuales, no están estandarizados y se limitan a lo que puede captar el ojo humano. 

Ahí es donde Clarifruit puede apoyar a su negocio, utilizando las tecnologías de IA y de visión por ordenador para ofrecer un proceso de control de calidad consistente y preciso a las partes interesadas que trabajan con los cultivos de patatas, ya sea en las fases de cultivo y crecimiento, hasta llegar a los minoristas que buscan satisfacer al cliente final.

Defectos comunes en el cultivo y la cosecha de patatas

Los siguientes defectos son los que tienen más probabilidades de afectar a la calidad de la patata en toda la cadena de suministro: 

Podredumbre parda

Esta grave enfermedad puede causar el deterioro de la propia planta y manchas marrones en los tubérculos. En las propias patatas, puede ver un líquido que rezuma de color gris o blanco. Esto es provocado por una bacteria, y se sabe que viaja a través del agua contaminada que se utiliza para el riego.

Moteado

También conocido como manchas marrones internas, el moteado tiene el aspecto de pequeñas marcas marrones en el interior de las patatas, y puede ser causado por temperaturas del suelo demasiado elevadas o por un suministro deficiente de calcio durante el período de crecimiento. Las mejores prácticas de riego pueden ayudar a evitar este defecto.

Enverdecimiento

La formación de clorofila se debe a la exposición a la luz, lo que puede ocurrir en cualquier lugar, como en el propio campo, en el almacén o incluso en las estanterías de las tiendas. Esto produce un tono verdoso o una mancha en la patata. Como el enverdecimiento de las patatas puede ser un síntoma del peligroso compuesto solenina, muchos consumidores y compradores las evitan.

Corazón Hueco

Con una foto de calidad de la patata se puede identificar rápidamente un corazón hueco, que parece una marca interna inconfundible, de color negro o marrón dentro del propio tubérculo de la patata. Esto suele ocurrir porque el tubérculo ha experimentado algún tipo de estrés, debido al agua, al calor o incluso a una deficiencia en los niveles de nutrientes como el calcio.

Daño mecánico

Como las patatas se consideran bastante resistentes, muchos trabajadores no son tan cuidadosos como lo serían con otros productos como las frutas blandas, por ejemplo. Los chichones en las patatas pueden no ser obvios al principio, pero al abrir los tubérculos, a menudo se pueden ver moretones y chichones marrones o azulados que sugieren daños debidos a la manipulación y a la maquinaria.

Rizoctonia

Los suelos fríos pueden producir este defecto, también conocido como costra negra. Afecta a todo el cultivo, provocando un crecimiento atrofiado, menos patatas en la cosecha y tubérculos deformes. Verá cancros y lesiones marrones, que si se mantienen, pueden volverse necróticas. Los daños son peores cuando las temperaturas son muy frías, por ejemplo en los países más septentrionales.

Necrosis bacteriana

Similar a la podredumbre parda, pero identificable por una podredumbre leve del anillo vascular, la necrosis bacteriana también está causada por una bacteria específica, y puede ser difícil de eliminar una vez que haya afectado a su cultivo de patatas, especialmente porque la bacteria puede sobrevivir en la maquinaria, en las semillas o incluso en las paredes de graneros y almacenes. En casos graves, la propia piel de la patata se agrieta.

Plagas

Muchos insectos pueden causar problemas a los interesados en la cosecha y el cultivo de la patata. Por ejemplo, pulgones, babosas, escarabajos, saltahojas y gusanos alambre. Uno de los más graves es el “escarabajo de la patata" negro y amarillo. Se alimentan de las hojas de las plantas de patata y pueden destruir toda una cosecha si no se controla.

Costras plateadas

Esta infección de la piel de las patatas está causada por un hongo, y se presenta con marcas en la superficie de la patata. Aunque, en realidad, las costras plateadas no perjudican al consumidor, sí puede hacer que los compradores no adquieran las patatas debido a que éstas suelen tener un aspecto sucio, lo que las convierte en una opción de compra menos apetecible para los compradores.

Datos interesantes sobre las patatas

Atributos de calidad comunes para el cultivo y cosecha de patatas

Los siguientes atributos internos y externos de las patatas se utilizan comúnmente para la evaluación de la calidad:

Diámetro

Altura

Materia seca

Firmeza

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La plataforma Clarifruit también se integra con tecnología de terceros para evaluar los atributos externos de la patata. Encontrará más información aquí.

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