Dole se asoció con Clarifruit para automatizar los procesos de control de calidad y reducir la pérdida de frutas

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Acerca de Dole Sunshine Company

Dole Sunshine Company es el nombre que se utiliza para representar los intereses y esfuerzos combinados a nivel mundial de Dole Asia Holdings, Dole Worldwide Packaged Foods y Dole Asia Fresh. Como una de las 5 mayores productoras de frutas y hortalizas del mundo, la empresa está comprometida con el suministro de productos de la más alta calidad y a liderar el sector en el ámbito de la investigación y educación en nutrición. Dole apoya estas metas con una filosofía corporativa que sigue los normas más altas de conducta ética en todos sus negocios comerciales, trato con los empleados y políticas sociales y medioambientales.

En 2020, Dole anunció la Promesa Dole, que promueve la meta a largo plazo de reducir la pérdida y desperdicio de frutas en toda su cadena de suministro. Dos de los elementos fundamentales de la Promesa Dole son: ser mejores para el planeta, esforzándose por lograr para el 2025 cero desperdicio de fruta, desde las granjas Dole hasta los mercados; y ser mejores para los involucrados, impactando positivamente a granjeros, comunidades y trabajadores de Dole.

El desafío del control de calidad

Como parte de la Promesa Dole de lograr cero pérdidas de fruta para el 2025, la empresa necesitaba tener mayor precisión y control sobre los procesos de control de calidad (CC) de los productos frescos. Antes de trabajar con Clarifruit, todo el proceso se realizaba manualmente, por esto, la interpretación de la calidad de la fruta era subjetiva y lenta. Todos los datos se cargaban manualmente para generar los informes, lo que producía pocos datos en tiempo real y ninguna información accionable en que basar la toma de decisiones.

Incorporar una solución de control de calidad digital y basada en inteligencia artificial no era una tarea fácil. Dole tiene seis categorías de productos diferentes, cada una con características variadas y diversas. Se necesitaba una plataforma digital que funcionara con todas las categorías, que permitiera el crecimiento y escalamiento, y que se integrara con los sistemas existentes.

Dole buscaba un aliado que pudiera apoyar a la empresa en:

  • Digitalización: para mejorar los procesos de control de calidad en sus instalaciones, con el fin de reducir el tiempo y trabajo manual, y mejorar la fiabilidad y precisión de la toma de decisiones de control de calidad.
  • Automatización:transformar los procesos de inspección manuales y subjetivos, que se realizaban mediante ojo humano, en inspecciones objetivas, enriquecidas con datos y basadas en inteligencia artificial, para forjar una cultura de innovación.
  • Uso de datos:crear un solo repositorio de datos centralizado a nivel mundial para mejorar la comunicación y eficiencia, y utilizar grandes datos (Big Data) para acelerar la toma de decisiones.

La solución

Comprometida en hacer más sostenible su cadena de suministro mediante la reducción de la pérdida de frutas, Dole reconoció que no podría lograr estas importantes metas sola, y buscó alianzas con emprendedores que ya tuvieran la experiencia, conocimiento y tecnología implementadas. Mediante su Fondo Sunshine for All (SFA), la empresa buscó una alianza con una empresa emergente joven y prometedora, para acelerar la innovación y la tecnología.

De acuerdo con Barbara Guerpillon, Directora de Dole Ventures, «Clarifruit fue seleccionada por su trayectoria comprobada de éxito en la operación de sus tecnologías de inteligencia artificial de siguiente generación en entornos comerciales, sus capacidades de control de calidad multicultivo y la escalabilidad de su plataforma». Luego de un proceso de introducción de dos meses, Dole contrató un programa piloto con Clarifruit a principios del 2021. El piloto estuvo centrado en las exportaciones de piña de Filipinas a seis mercados en todo el mundo.

Luego del piloto exitoso, actualmente la plataforma de control de calidad de Clarifruit se utiliza en las plantas de empaque de piñas frescas de Dole para la inspección previa al envío, al igual que en los mercados locales para inspección en el momento de la recepción del producto.

La plataforma de control de calidad integral de Clarifruit utiliza tecnología de visión artificial avanzada para automatizar la inspección y evaluación de la calidad de los productos frescos, además de analizar factores como tamaño y color. Dole puede recoger automáticamente los datos de la inspección, proporcionando información y analíticas de alta calidad y en tiempo real al equipo directivo de control de calidad, y se integra fácilmente con otras aplicaciones y dispositivos de terceros. Para Dole, esto incluye sus sistemas internos de ERP, y también cubre los dispositivos NIR futuros en campo.

Transformación de los procesos de control de calidad de Dole mediante una mayor productividad y menor desperdicio

“Seleccionamos a Clarifruit debido a su tecnología, pero también por el conocimiento, experiencia y disponibilidad de su equipo. A pesar de la distancia, y de las dificultades para la implementación remota durante la pandemia, Clarifruit ha demostrado una habilidad increíble para trabajar juntos debido a su resiliencia y motivación conjunta para lograr que este piloto funcione.”

Todos los KPI que se definieron para el programa piloto se cumplieron, e incluso excedieron, y debido a este éxito, las dos empresas ahora están en el proceso de escalar esta tecnología a otros mercados y categorías de frutas, incluidas bananas, papayas y aguacates. La alianza tendrá como objetivo una reducción adicional del 10 % en las pérdidas de frutas en los siguientes 24 meses. Es un logro significativo que este piloto haya sido manejado durante la pandemia de la COVID-19, y llevado a cabo remotamente en varios países, culturas e idiomas.

Los beneficios de la alianza incluyen hasta ahora:

  • Aumento al doble de productividad: los equipos de control de calidad están encantados porque ahora dedican menos tiempo al trabajo manual y lo liberan para añadir más valor en otras actividades.
  • Reducción de la propensión a errores de los informes de control de calidad:los equipos de control de calidad han aumentado sustancialmente el tamaño de muestra de las inspecciones, lo que mejoró la precisión.
  • Datos centralizados: todos los datos de los informes generados automáticamente ahora están en una sola plataforma basada en nube, que permite la comunicación instantánea entre los involucrados.
  • Mayor objetividad:un proceso completamente automatizado para la categoría de piñas, que mejora la consistencia y elimina la subjetividad y sesgo del juicio humano.
  • Mejor formación:la gestión y formación de los equipos de control de calidad de Dole se puede manejar eficientemente mediante el software basado en nube de Clarifruit.

«Tanto Dole como Clarifruit tienen la intención de cambiar y construir juntos el futuro de la agricultura, generando un cambio que será beneficioso para todos los involucrados en la cadena de suministro de los productos frescos. Esto es solo el principio.»

Un paso hacia el futuro en el control de calidad de productos frescos

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